クリケット! クリケット! クリケット!




インドのスポーツと言えば、何と言ってもクリケット!! 5-6月にかけて行われた
クリケットワールドカップは、テレビCMなどの宣伝効果もあって、大変な盛り上がりを見せました。

インドチームの試合がある日は、みんな朝からそわそわと落ち着かず、試合開始の3時
(今回の開催国はイギリス。現地では朝から試合開始)を過ぎると、会社からエンジニア達が
一斉にいなくなってびっくりです。どうしても会社に残らなければならない人も、携帯ラジオを
持ち込んだり、ポケベルやインターネットを使ってスコアをリアルタイムでチェックしているので
ほとんど仕事になっていませんでした。

インドが勝つと、試合終了時間の夜11時半頃から爆竹が鳴り、パレードが始まります。
特に対パキスタン戦では、カシミールで戦闘状態が続いていることもあり、インド勝利の
瞬間には、爆竹が一斉に鳴らされ、花火まで上がる騒ぎでした。

残念ながらインドは準決勝まで進むことができませんでしたが、ワールドカップ開催中は
誰もがクリケット評論家と化し、会社でのコーヒータイムやランチタイムには激論が
繰り広げられました。

私も風船くんとテレビの前に釘付け。私の方がすっかりはまってしまい、
対戦表まで作ったときには、さすがに呆れられてしまいました。

今回のクリケットテレビ観戦でのもう1つのお楽しみは季節のフルーツ、大好きなマンゴー。
「インドが勝ったら食べようね」と毎日どっさり買っては冷蔵庫に冷やしておき、
負けても2人でがつがつ(マンゴーの一番おいしい食べ方って、皮をむいてそのまま丸ごと
ムシャムシャ。。。だと思うのです)食べていました。

さてこのクリケット、試合時間が8時間以上もかかってしまうので、日本では
はやらないかもしれませんね。

							(1999年6月)
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